theatrum mundi

最長の英単語

高校の英語の先生がいちばん長い英単語を教えてくれました。antidisestablishmentarianism です。28文字。意味は『リーダーズ英和辞典 第三版』によると「国教廃止条例反対論」。あまりの長さに驚いて、いまでも覚えている。しかしひねくれ者のわたくしは先生の説明を聞きながら、最長の単語は smiles ではないかと思ったのでした。s と s のあいだが1マイル(mile)、すなわち1.6キロメートルある。ひとり悦に入ること数十年、もっと長い単語が存在することをつい先日知ったよ。beleaguered(包囲された)。be と red のあいだが1リーグ(league)ある。リーグは約3マイル。教えてくれたのは新聞コラムの最高峰、薄田泣菫の『完本 茶話 中』(冨山房百科文庫、1984年)であります。

2021年6月14日


白、黒、赤、青

「黄色い」は不思議なことばだ――と、きのう述べたあとで思い出したことがあります。大昔の日本では「青い」に含まれる色の範囲が広く、緑はもちろん黄色さえも「青い」と称したという説を三十年くらい前にどこかで聞いた覚えがあったよ。緑はわかる。いまでも若葉は「青々」だ。黄色も含まれていたのにはびっくりしたのでした。

『日本国語大辞典 第二版』で「青い」をひくと、

あお・い[あをい] 【青】
(1) (本来は、黒と白との中間の広い色で、おもに青、緑、藍をさす)青の色をしている。青の色である。

『日本国語大辞典 第二版』

白黒以外の色はおしなべて「青」だった。でも赤はさすがに含まれないよね。この点は『三省堂類語新辞典』が明確に説明してくれます。

類語のニュアンス【色】

まず「赤・黒・青・白」は基本的な色彩語で、「赤い・黒い・青い・白い」と形容詞として用いられる。〔…〕

先に述べたように古来、日本語は「赤い・黒い・青い・白い」の四語を基本としていたため、深紅も紅や朱色も、また、えんじも、茶色も、等しく赤の範囲で表された。

『三省堂類語新辞典』

白と黒のほかは青と赤しかなかった。黄色は「青い」の守備範囲だったのでしょう。

2021年6月7日


あかい、あおい、きいろい

色をあらわす形容詞のうち「黄色い」は不思議です。赤の色であることは「あかい」、青の色であることは「あおい」だから、黄の色であることは「きい」と言ってもよさそうなのに、なぜか言わない。「きい」だと、あまりにも短すぎるからかしら。

『日本国語大辞典 第二版』――以下『日国』――によると「黄色い」が文献にはじめて登場するのは三遊亭円朝の『真景累ヶ淵』(1869年ごろ)で、「煎豆腐の中へ鶏卵たまごが入って黄色くなったの、誠に有難う。師匠が大好」。「黄色い」がすでに広く一般に使われており、それを「黄色く」と変化させたのでしょう。「黄色い」は幕末ごろに定着したと思われる。くろい、しろいが「ろい」だから、それにならって「きいろい」と言ったのかもしれない――と、高島俊男先生はおっしゃいます。

名詞の「黄色」は千年以上前から使われている。『日国』によると初出は『宇津保物語』(970~999年ごろ)の「けふのかづけ物は、きいろのこうちぎかさねたる女のよそひとて」。名詞の「黄色」から形容詞の「黄色い」が派生するまで九百年近くかかったんだね。

「黄色い」の仲間に「茶色い」がありますね。これはもっと新しいよ。『日国』によれば初登場は長谷川四郎『シベリヤ物語』(1950~54年)の「黄色味がかった茶色い擂鉢すりばちのような食器の中に」。つい最近ではありませんか。名詞の「茶色」は『仮名草子』(1639~40年ごろ)からあるのに。

2021年6月6日


そそっかしい辞書

白水社の『スペイン語大辞典』にまたまちがいを二つ見つけました。まず動詞 trasladar の例文。

❷[人を]配置転換する: Ella solicitó que le trasladaran de la secretaría a la sección de negocios. 彼女は秘書課から営業部への配置転換を望んだ.

日本語訳を尊重するならば、正しくは la です。le だと主語の彼女(ella)とは別人の男性をさすことになり、「彼女は彼が秘書課から営業部に配置転換されることを望んだ」という意味になってしまうよ。

次は sello の語義。

❻[レコード・CDの]ラベル 〖=~ discográfico〗

レコードやCDを制作する会社のブランド名をラベルなどと呼ぶものか。レーベルだよね。クラシックならグラモフォン、ジャズならブルーノート、ビートルズならアップル。どれもレーベルです。

もひとつおまけに、después の成句の説明。

~ que +名詞 …に続いて, …より遅れて, …より後で・に 〖語法 動詞がないか, あるいは省略さている動詞が容易に想定され得るので después que+名詞となる: Prefiero morir ~ que mi marido. 私は夫より後に死ぬ方がいい〗

これは罪のない書きまちがい。正しくは「されている」ですね。どんな辞書にもたいていまちがいがある。くれぐれも辞書は過信することなかれ。

2021年6月2日


幼児高齢化

姿は立派な老人なのに言動が幼稚な人。あなたのまわりにいませんか。いますよね。とりわけ男です。おそらく幼児高齢化が進んでいるものと思われます。

2021年6月1日


道は続くよどこまでも

四月からスペイン語の授業で使っている教科書にパンアメリカンハイウェー(La Panamericana)が紹介されています。南北アメリカ大陸を縦断する幹線道路網で、教科書の説明によれば北はアラスカから南はチリまでを結ぶ。全長2万5800キロメートル。長いねえ。たしか赤道の長さが約4万キロメートルだ。縦断道路は北極圏から南極圏まで結んでいるから、だいたい地球半周分です。

わたくしも含めて多くの日本人はパンアメリカンハイウェーに馴染みがないと思う。そこで辞書を引いてみると驚いた。まず『デジタル大辞泉』。

パンアメリカン‐ハイウエー【Pan-American Highway】
北アメリカ・南アメリカ両大陸を縦貫する幹線道路網。アラスカのフェアバンクスからアルゼンチンのティエラデルフエゴまでを結ぶ本線と、多数の支線からなる。全長約21万キロメートル。1920年代に汎米会議で構想が提案され、1940年代から50年代にかけて大部分が建設された。

『デジタル大辞泉』

21万キロメートル? 地球五周分だ。「多数の支線」を含めた計算なのだろうけど、いくらなんでも長すぎないかしら。では次に『改訂新版 世界大百科事典』。

パン・アメリカン・ハイウェー
Pan-American Highway
南北アメリカ大陸を縦貫する国際道路。北はアラスカのフェアバンクスから,カナダ,アメリカ合衆国,メキシコ,中央アメリカを経由して南アメリカ各国を結び,アルゼンチン最南端のフエゴ島に至る。全長 20万8933km

『改訂新版 世界大百科事典』。

あれ? こちらも地球五周分だ。『日本大百科全書』は――

パン・アメリカン・ハイウェー
ぱんあめりかんはいうぇー
Pan-American Highway
北アメリカとラテンアメリカの政治的、文化的、経済的な融合を目的として整備が進められた大道路網。北・中央・南アメリカ大陸を覆って21か国を相互に結び付けており、北はアラスカのフェアバンクスから、南はアルゼンチン南端のフエゴ島にまで及んでいる。全長20万8933キロメートル

『日本大百科全書』

やっぱり地球五周。頭が混乱してきました。英語辞典を確認しよう。『リーダーズ英和辞典 第三版』。

Pan-American Highway
[the] パンアメリカンハイウェー《南北アメリカを結ぶ計画道路網;太平洋岸に沿う縦貫線に南米主要都市への分岐線を加えた総延長約 48,000km》.

『リーダーズ英和辞典 第三版』

4万8千キロメートルだ。地球一周よりちょっとだけ長い。「南米主要都市への分岐線を加えた」からでしょうね。『ランダムハウス英和大辞典 第二版』はどうか。

Pàn-Américan Híghway
((the Pan-American Highway)) パンアメリカンハイウエー:Alaska の Fairbanks からアルゼンチ南端の Fuego 島まで,南北アメリカ大陸を縦貫する国際道路;全長27,000km.

これは教科書の記述とほぼ同じ。ネットでも調べてみたが、どの資料もだいたい2万5千キロメートルから3万キロメートルです。たぶんそのくらいの長さなのでしょう。となると、最初にあげた日本の辞書と百科事典の記述が謎だよ。愚考するに、それぞれの項目執筆者は数値が間違っている同じ資料を参照したのではないかしら。

2021年5月27日


助手席

とっくのむかしに死語になっていておかしくないのに、なぜかいまでももちいられることばの代表は「助手席」ではないでしょうか。

もとをたどれば円タクの助手がすわった座席です。円タクは大正末から昭和のはじめにかけて、大阪と東京で一円均一料金で走ったタクシーですね。運転手のかわりにドアを開け閉めして客の乗り降りを手助けしたり、荷物を運んだりした助手が運転席の隣にすわっていたのでした。円タクという呼称は戦後も「流しのタクシー」の意味でしばらく流通していたようですが、いまではすっかり死語になった。もちろん助手もいなくなった。なのに「助手席」は現役だ。不思議です。たぶん、もっと便利な代用語が見つからないのでしょうね。

2021年5月26日


小さい数、大きい数

定説によると宇宙が誕生したのは138億年前だそうです。案外若いんだなあ。だって地球ができたのがおよそ46億年前だから、地球の歴史のたった三倍だ。宇宙って、もっとスケールが大きくないと物足りないよ。――そんな人におおすすめの本がマックス・テグマークの『数学的な宇宙 究極の実在の姿を求めて』(講談社、2016年)です。

まず宇宙が誕生した速度に驚きました。宇宙は無から生まれたというインフレーションモデルによるとおよそ10-38秒ごとに質量が倍加した。10-38秒はどのくらいの時間かというと、「1億分の1秒の1000兆分の1の1000兆分の1秒」。10-38秒ごとに質量が倍加し、約260回の倍加でこんにち観測可能な宇宙の全質量が作り出された。逆に言えばこんにち観測可能な宇宙を作り出すのに要した時間はわずか10-35秒にも満たない。わけのわからないスピードです。

もっと驚いたのは宇宙の数だ。テグマークの理論によるとわれわれの宇宙からもっとも近い「レベルⅠ多宇宙」に始まって、もっともかけはなれた「レベルⅣ多宇宙」まで、合わせて四種類の多宇宙(平行宇宙)があり、もっとも基本的なレベルⅠ多宇宙の数は1010118個だそうです。

1010118個はいったいどのくらいの数か。テグマークによると「グーゴルプレックスよりも大きい数」だ。1グーゴルプレックスは「1のあとに0が1グーゴルつく数」。1グーゴルは「1のあとに0が100個つく数」。従って1グーゴルプレックスは1010100。この数の桁数はわれわれの宇宙に含まれる原子の総数より多く、べき乗の記号を使わずに明記することは絶対に不可能。――大風呂敷を広げるなんていうレベルではない。めまいがしてきました。

2021年5月17日


そそっかしいニュース

粗忽天皇を僭称する者として、うっかり者のニュースには敏感に反応いたします。きょうは「ベルギーの農家、うっかり領土『拡大』」と題するBBCの記事が目に飛びこんできました。ベルギーの農民が森の細道をトラクターで走っていたところ、フランスとの国境を示す石が邪魔だったのでフランス側にちょっとどかして放置した。それをあとから別の人が見つけたという話です。農民がうっかりベルギーの領土を拡大してしまったという微笑ましい話題なのでした。ところがわたくしは第六段落を読んで首をかしげたよ。

ベルギーとフランスの間の国境は全長620キロ。フランス皇帝ナポレオン1世が1815年にワーテルローの戦いで敗れた後、1820年に調印されたコルトレイク条約で確定した。農家の男性が移動させた標石には、1819年の年が刻まれている。

まず冒頭の「ベルギーとフランスの間の国境」だ。国境は二つの国のあいだにあるのだから、わざわざ「間の」と言う必要はない。「ベルギーとフランスの国境」でじゅうぶんだ。記事の末尾にある引用元の英文記事を見ると「The border between France and what is now Belgium」とあります。「フランスと現在のベルギーとの国境」ですね。翻訳者は between を律儀に日本語に置きかえてしまったのでしょう。

さらに不可解なのは年号だ。記事によると両国の国境は「1820年に調印されたコルトレイク条約で確定」したのに、農民が動かした石には「1819年の年が刻まれている」とある。これでは意味がさっぱり通じないよ。原文を見てみましょう。

It was formally established under the Treaty of Kortrijk, signed in 1820 after Napoleon's defeat at Waterloo five years earlier. The stone dates back to 1819, when the border was first marked out.

最初の文の意味は「この国境はナポレオンが5年前にワーテルローで敗れた後、1820年に締結されたコルトレイク条約によって正式に定められた」だ。そして次の文は「石は1819年に初めて国境線が引かれた時のものだ」。つまり1819年に初めて暫定的な国境が引かれ、翌年に正式に決まったわけです。原文はきわめて平明。まえにも一度文句をつけたことがあるけれど、こんなにわかりやすい文章を日本語にできないBBCの翻訳者は落第です。

2021年5月5日


英断

関係者の皆さん。東京オリンピック中止をよくぞ決断してくれました。「都民の健康ファースト」を宣言した小池百合子東京都知事。「いまはスポーツよりも国民の健康を優先すべし」と表明した丸川珠代五輪相。「アスリートが率先して感染予防をリードしよう」と呼びかけた大会組織委員会の橋本聖子会長。利権でがんじがらめだった国際オリンピック委員会のバッハ会長と国際パラリンピック委員会のパーソンズ会長にとっては苦渋の決断だったことでしょう。おこがましくもオブザーバーとして参加した粗忽第二共和制の粗忽天皇は折衷案として「無観客・無選手開催」を提案しましたが、幸か不幸か聞き入れてもらえませんでした。ともあれ、ようやく平穏な暮らしが保てます。皆さんの叡知は歴史に刻まれることでしょう。

2021年5月2日


音楽を聴く場所

手もとのパソコンに Realtek Audio というサウンドドライバが内蔵されており、附属の Real Audio Console を開くとイコライザがあります。プリセットされている音楽ジャンルは以下のとおり。

「声」はいわゆるボーカルのことでしょうね。誰かが無理やり日本語に翻訳したらしい。いずれも音楽プレーヤーなどによくある設定なので珍しくはありません。ところがその下の「環境」という項目を見て驚きました。さまざまな場所における音響効果を擬似的に体験できるのですが、そのラインナップをご覧いただきたい。

「浴室」はリバーブがかかって、なるほど風呂場で聞いている感じになる。「部屋」と「居間」は違いがまったくわからないよ。「石室」と「採石場」もわたくしの耳にはほとんど同じに聞こえます。「洞窟」と「格納庫」もよくわからない。「絨毯敷の廊下」は「防音室」に似ている。それにしても「絨毯敷の廊下」で音楽を聴く人がいったいどのくらいいるのか。さらにカーペットがないただの「廊下」があるばかりか「石の回廊」もあって、この廊下や通路へのこだわりはいったい何事でしょう。かと思えば「路地」だ。街路のまちがいではないかと思ったけれど「街中」があるから街路ではないらしい。中上健次が描いた「路地」だろうか。そして「採石場」だ。採石場でクラシックやジャズを楽しむ人がいるのだ。「森」「山」「平野」は地理的なバランスがとれてなかなかよろしいと思うが、「平野」の次がなぜ「駐車場」なのか。駐車場は屋内か屋外かで音響がまったく異なるはずだよ。「下水道」はたしかに下水道っぽく音が反響します。いちばんわからないのが最後の「水中」です。水中で音楽を聴くのはどう考えても無理だろう。ためしに「水中」を選んでクラシック音楽を聴いてみたが、信じられないことにどの音も鮮明だ。どうなっているのだ。

2021年4月18日


鉄板料理

田んぼが広がる隣町の民家の前に「鉄板料理」と大書した看板があります。車を運転して通りかかるたびに、どんな料理なのかが気になる。おそらく鉄板を熱くして肉や魚介類や野菜を焼くのだと思いますが、「違うぞ」と心のなかの悪魔が囁きます。どんな客にも必ずウケる芸人のネタを鉄板ネタというではないか。だから鉄板料理は万人の舌を満足させる料理に決まっている。老若男女人種を問わず誰が食べてもうまい料理。どんな料理なのかますます気になるよ。気になるなら食べてみればいいじゃないかとお思いでしょうが、周囲には飲食店らしきたたずまいの建物は一軒もないのです。なんの変哲もない民家が点在するところに「鉄板料理」の四文字だけを掲げた大きな看板が道路の脇にどんと構える。謎です。わたくしはいったいどうすればよいのでしょう。

2021年4月10日


高島先生ありがとう

今週五日、高島俊男さんがお亡くなりになりました。享年八十四。前世紀の終わりから今世紀の最初の十数年まで、高島先生の連載コラム「お言葉ですが…」を読みたいがために『週刊文春』を欠かさず買いました。文春文庫におさめられたそれらのコラムはわたくしにとっていまも教科書です。一面識もない人を「先生」と呼ばずにいられないのは高島俊男さんのみ。

程度の低い人ほどむやみに漢字を使いたがる――高島先生は口をすっぱくしておっしゃったものでした。「字音語は漢字で書く、和語はひらがなで書く」。これが先生のポリシーです。「付」「掛」「込」の三つの漢字を廃するだけで文章はすっきりするという先生の説を下に引用してご冥福をお祈りします。

ワープロが普及しだしてから、むやみに漢字を使った文章が目立つようになりました。漢字を書けなくても、キーボードを押せばいいからですね。言うまでもなく、漢字が多いから格好のいい文章になるわけではありません。ひらがなで書くほうが、すっきりしてきれいな場合はたくさんあります。特に漢字を使わないほうがいいと思うことばの代表が、「掛ける」とか、動詞の後につく「こむ・こめる」、「つく・つける」です。「心掛ける」よりは「心がける」、「申し込む」よりは「申しこむ」と書いたほうが美しい。「気付く」より「気づく」。おおむね、「音」がない字はひらがなで書いたほうがいいと思います。ただし、これにも例外があって、「帽子掛」や「受付」のようなひとかたまりになっていることばのときには、漢字で書くほうがいいですね。ひとかたまりで目にうつって意味をとれるわけだから、ひらがなは入れないほうが好ましいと思います。「帽子掛け」や「受け付け」では、何かまとまらない感じがしませんか。

(高島俊男「美しい文章を学ぶには」、『いきいき』2002年7月号)

2021年4月9日


虚構のくしゃみ

来週二十九日に一周忌を迎える志村けんさんはコントの求道者でありました。柄本明さんはあらゆる仕事のなかでいちばん緊張するのは映画でも舞台でもなく、フジテレビ「志村けんのだいじょうぶだぁ」の芸者コントだと証言なさっています。二人が演じたお茶挽き芸者のモデルは成瀬巳喜男監督の映画『晩菊』の細川ちか子と望月優子。柄本さんがこの設定を提案して名物コントが生まれました。一切の妥協を許さなかった志村さんは没後さまざまな媒体で〈聖人〉として描かれ、わたくしも異論を唱えるつもりは毛頭ありません。でもね、加藤茶を忘れちゃイヤよ。昭和のちびっ子たちのヒーローは加トちゃんだった。作家であり演出家でもあった志村さんとは異なり、もっぱら演者として活躍しましたが、発声の良さと動きがすばらしかった。わたくしは加トちゃんのくしゃみに毎回感心したものです。「い~、いっくしょん!」が、いまのわたくしの耳には「フィックション!」に聞こえます。

2021年3月25日


グラデーション

font

2021年3月23日


マンションポエム

分譲マンションの広告に散見されるキャッチコピーの文体をマンションポエムと称することをつい最近知りました。「梅田10分圏で、煌めきに包まれる。」とか「名駅と一つになる、美しき未来。」といった陳腐なフレーズですね。

命名者は大山顕さんというかたで、2018年12月18日に文春オンラインに掲載されたご自身のエッセイ「1000作品以上集めてわかった『マンションポエム』に隠された“ワナ”」によると、これらのポエムの最大の特徴は商品であるマンションそのものには一切言及せず、もっぱら立地に関する描写に言葉が費やされていることだそうです。マンションの広告なのにどんなマンションなのかはさっぱりわからず、街のイメージだけが謳い上げられる。同一のパターンに従って、街を魅力的に表現する言葉だけが動員されるのですね。

パターンが決まっているなら、なにも人間が考える必要はない。機械の出番ではありませんか。きっと「マンションポエム・ジェネレーター」みたいなサイトがあるに違いないと思って検索するとすぐ見つかったよ。その名もズバリ、マンションジェネレーター。駅名を入力するとキャッチコピーだけではなくマンション名も考案してくれる。たとえば「渋谷」を入力すると「『静謐を纏う渋谷に住まう。』 セントラルテラスプレイス渋谷」。「芦屋」で試してみると「『芦屋、エレガンス。』 ウエストスカイコート芦屋」。もうコピーライターは要らないね。

2021年3月16日


沈む朝日

「沈む朝日のとろけるような爆発音を子守唄がわりに永遠の眠りにつくたびに、この平凡な日々はいつ終わるのだろう、一刻も早くこの世に生まれたいのにと、ありったけのの声をふりしぼって呟かずにいられないのは、ポケットの中の冷蔵庫が腐って耳に涙が溢れるせいであることは言うまでもなく、素粒子がだるまさんがころんだのメロディーを虚空に描くさまが滑稽かつ無礼極まりないからでもあり、真っ先に古びるのが形容詞であることは百も承知の上でフラダンスをコトコト煮こむ警察官に平手打ちを食わせないわけにはゆかず、だからといって二十五光年先の演芸場に土足で上がりこむのは犬としてどうかと思うし、そもそもいつになったら物語が始まるのか皆目見当がつくではないか」

数日前からこんな言葉が頭の中で渦を巻いて気持ちが悪いのでここに吐き出しまた。ああ、すっきりした。

2021年3月6日


「勝手知ったる他人の家へ」

大辻司郎のセンスは抜群だ。

2021年3月4日


「胸に一物、手に荷物」

これも大辻司郎の名文句だよ。

2021年3月3日


東京五輪は中止すべし

夏のオリンピックの種目でいちばん興味があるのは「陸の王者」を決める近代五種なのですが、人気はすこぶる低いとみえて、テレビでもラジオでも中継されることはまずありません。その存在さえ知らない人が多いに違いない。もしも大会が中止されれば、ただでさえ日の目を見る機会が少ない種目がいっそうないがしろにされてしまう。だから選手は開催を切に望んでいるとは思いますが、かりにわたくしが近代五種の選手だったとしてもオリンピックの開催には反対します。人との接触を極力避ける以外に伝染病の蔓延を止める手立てがなく、世界中のトップアスリートが全員参加できる保証がない大会を開催するべき積極的な理由はありません。人知と資産を結集して伝染病との戦いに挑むべし。

2021年3月2日


「はらはらと落つる涙を小脇に抱え」

大正十五年に流行した大辻司郎の名文句です。

2021年3月1日


「ハードルは高ければ高いほどくぐりやすい」

これも三遊亭小遊三の金言です。

2021年2月19日


「寝ていて転んだためしなし」

三遊亭小遊三の名言です。

2021年2月18日


生まれる前からおっちょこちょい

子どもの時分からおっちょこちょいでヘマばかりしておりますが、家族の証言によるとどうやら生まれる前からそそっかしかったらしい。まず母の胎内にいたときは逆子さかごでした。この時点で粗忽です。そしていよいよ出産というときに母が破水。さらに医師が苦労して足をひっぱって生まれたとたんに股関節が脱臼。しかも医師が脱臼に気づいたのは半年後。粗忽の星のもとに生まれたことを今では誇らしく思っておりますが、医師もどうかと思うよ。のちに大いに反省してくださったそうです。

2021年2月15日


錯覚

先ほど出かけたお店のレジにダイナースクラブカードのステッカーがたくさん並べて貼ってあるのを見て困りました。

ダイナースクラブ

わたくしの目には「ブタさんの鼻」にしか見えないのです。どうしたらいいでしょう。

2021年2月4日


「ぽんこつ」生みの親

先月下旬に粗忽第二共和制でぽんこつ擁護論が飛び交い楽しいひとときを過ごしましたが、「ぽんこつ」ということばの響きがじつにどうも愛らしい。いったい語源は何かしらと思って『日本国語大辞典 第二版』を引いてみてびっくり。

ぽんこつ

(3)使いものにならなくなった自動車の解体。また、それをする商売。転じて、中古の、こわれかかった自動車。一般に、老朽化し、廃品同様になったものにもいう。

*ぽんこつ〔1959~60〕〈阿川弘之〉兄の遺品「ぽんこつに出したくしゃくしゃの自動車は」

語誌

(3)は、挙例の阿川弘之の新聞小説「ぽんこつ」によって一般にひろまったもので、ポンポンコツンコツンと叩く音からできた語。

阿川弘之の新聞連載小説のタイトルが発端だったのですね。ちっとも知らなかったよ。

2021年2月3日


節分と立春

今年の節分は本日2月2日で、立春はあすの3日です。例年より1日早い。そのわけを丁寧に説明してくれるのがこよみのページ立春の日付が変わるのはなぜ?というコラムです。

説明によると立春は1984年まではときどき2月5日で、1985年から2020年まではずっと2月4日でした。そして2021年以後は4年に1度2月3日になる。原因は閏日が挿入されるタイミングにありました。閏日が挿入される「閏年」の決定規則は三種類あります。まず西暦年が4で割り切れる年が閏年。ただし西暦年が100で割り切れる年は閏年としない。さらにさらに西暦年が400で割り切れる年は閏年。これらの規則によって決まる暦の上での1年と、太陽が天球を一巡する回帰年とのあいだにはどうしてもちょっとだけ誤差が生じる。ただそれだけの話なのでした。

2021年2月2日


キラキラ醜名

大相撲初場所は西前頭筆頭の大栄翔が大活躍、去年の初場所の德勝龍と同じく平幕が優勝しました。白鵬鶴竜の両横綱が休場し、新型コロナウイルスに感染した力士も続出、さらに大関貴景勝も怪我で途中から休み、結局幕内力士が九人も休場するという異常事態でいかにもさびしい場所ではありましたが、大栄翔の突き押しは 一頭地を抜いており、文句なしの優勝です。

近年の相撲について、わたくしは多々不満がございます。力士が稽古不足で手に汗握る大相撲が少ない。制限時間の前に立つ立合いがまったく見られない。しかも制限時間いっぱいになってから立つまでの時間があまりにも長すぎる。そしてキラキラネームと言うほかない醜名しこなが目立つ。

キラキラネームの筆頭は天空海あくあ。まるでウルトラマンの名前だよ。aquaはラテン語で「水」ですね。出身が茨城県大洗町だから海水にちなんだのだろうと思ったら、由来は「アクアワールド茨城県大洗水族館」。まさかの水族館。ほかにもウルトラマンタロウにちなんだその名もずばり宇瑠寅太郎うるとらたろうという力士もいて、いかがなものかと、眉をひそめたくなります。

ところが江戸や明治の昔にも妙ちきりんな醜名があったことを「タモリ倶楽部」か何かで聞きかじったことがあるのを思い出しました。調べてみると、あるわあるわ。まず江戸時代には――

明治時代も珍名がずらり。

どの時代にも受けを狙う力士はいたのですね。

2021年1月25日


「取り扱わず事項」

機械翻訳の楽しさは一にも二にもそのポンコツぶりにあります。きょうも愉快な翻訳を見つけたよ。デスクトップカレンダーというソフトを配布するウェブサイトです。紹介文が秀逸。とくに優秀な語句を大きな文字にしておきます。

わたくしはデスクトップ におかれていて格好いいカレンダーソフトでございます。デスクトップカレンダー は気軽にお予定取り扱わず事項、スケジュール の管理をお手伝いいたします。デスクトップに 些事をご記録ください ... それだけでなく、デスクトップカレンダー™は旧暦万年暦、節気と各種の祝日や記念日などの情報を提供しております。

今のうちに、ダウンロードしてください。わたくしは永久的に無料なソフトでございますから

何をどうすれば「取り扱わず事項」などという語句を生み出せるのか。凡人には到底思い及びません。そしてすぐ下の一文がとどめをさします。

デスクトップカレンダーはおウィンドウデスクトップにあります

ウインドウに「お」をつける敬語表現はなかなか思いつかないよ。

2021年1月19日


粗忽大学入学共通テスト 英語

【問】 次の文を英訳しなさい。

「おーい、あれをなにしておいてくれ」

2021年1月17日


274KB

Windows XP に付属していたピンボールゲームに夢中だったことをつい数日前突然思い出し、Windows 10 でも遊べないかなあと思って検索したら、ありました。どこのどなたか存じませんが、Microsoft Pinball for Windows 7/10 を無料で提供してくださる人がいて嬉しいのなんの。さっそくインストールして遊んでおります。実行ファイルのサイズはなんと274KB。1MB以下だよ。フロッピーディスクに余裕で入るよ。

2021年1月16日


「自粛を要請」

人から頼まれるのではなく、みずから進んで慎むのが「自粛」なのに、それを「要請」するとはどういうことでしょう。

2021年1月10日


「なります」はなりませぬ

サッポロビールとファミリーマートが共同開発した缶ビール「サッポロ 開拓使麦酒仕立て」のデザインに英語表記の誤りが見つかり発売が中止されました。どんな誤りなのか、サッポロビール株式会社のニュースリリースによると――

商品デザイン内に「LAGAR」とありますが、正しくは「LAGER」となります。成分・表示等には問題ございません。

英単語の綴りはともかく、「正しくは○○となります」ってなんだよ。「正しくは○○でございます」でしょう。「でございます」の代用として「となります」を濫用する輩が跳梁跋扈して久しい。「なります」はなりませんぞ。

2021年1月9日


速報

「たった今入ったニュースをお伝えします。昨年十一月末から行方がわからなかった東京都豊島区の須藤家の猫マロンちゃんが板橋区で無事見つかりました。警察によりますと間もなく須藤家に到着するとのことです」

国の内外を問わず、ろくでもないニュースばかりで気が滅入ります。たまにはこんな速報が聞きたいよ。

2021年1月8日


原因と結果

NHKは平日の夕方に必ず東京株式市場の終値を報じます。きのうの株価は値下がりして、前日より99円75銭安い2万7158円63銭。さらにこれまた必ず「市場関係者」のコメントが紹介されます。「市場関係者」によると「首都圏の1都3県であさってにも緊急事態宣言が出される見通しとなり、景気の先行きに対する不透明感が強まり、多くの銘柄に売り注文が広がった」。株価下落の原因は政府が緊急事態を宣言する見こみであることだというわけです。

政府が7日に緊急事態を宣言するであろうことはきのうの時点で日本国民全員が知っていました。緊急事態が宣言されれば景気が悪くなるであろうことは株の売買に何の興味もないわたくしでさえ予想がつきます。いわんや投資家においてをや。株の値動きに一喜一憂する人は全員株を売るはずですが、実際は売る人もいれば買う人もおり、損をする人も得をする人もいる。なぜ全員が株を売らなかったかといえば、株価の変動の原因を事前に知ることが不可能だからです。原因はニューヨークやロンドンの株式市場の動向かも知れず、アメリカ大統領選挙のゆくえかも知れない。原因の候補は複雑多岐にわたるので、あらかじめ特定するのは困難だ。特定できれば誰もが簡単に株で大儲けできます。しかし実際は株価の上昇や下落という「結果」がわかったあとで、その「原因」が探り当てられる。ということは、原因は結果に先んずるのではなく、結果のあとに、つまり事後的に認識される。

さて、ここからが本題です。原因と結果について考えると、どうしても論理を飛躍させたくなるのです。というのも、原因というものはそもそも結果があってはじめて存在するのではないかと思われるからです。たとえば、いま、この拙文をお読みくださる皆さんには一人の例外もなくご先祖さまがいらっしゃる。皆さんがこの世に存在しているという「結果」をもたらした「原因」は先祖が存在したという事実だと言えます。でも、本当でしょうか。もしも先祖の存在が「原因」であれば、その先祖がこの世に生まれた瞬間に、のちに皆さんがこの世に誕生することがあらかじめ決まっていたことになります。同じ理窟に従えば、皆さんがいま、この世に存在していることは事実なのですから、この事実を「原因」とみなせば、のちの世に誰が存在するかという「結果」があらかじめわかるはずです。しかし「結果」は誰にもわかりません。なぜでしょうか。その理由は「原因は結果に先んずるのではなく、結果のあとに事後的に認識されるから」ではなかろうか。

論理をどんどん飛躍させると宇宙の誕生にゆきつきます。宇宙はビッグバンによって誕生したらしい。ではビッグバンが起きた原因は何か。「インフレーションだよ」と宇宙物理学者は答えます。ではインフレーションの原因は何か。宇宙物理学者は歯切れが悪くなる。

「原因」や「起源」というものを探ろうとする知的な営みは、思考を奈落の底へ導く巧妙な罠ではないかという気がしてならないのです。

2021年1月6日


「社会のインフラ」

今朝あるかたから届いた年賀状に手書で記された一文に目を疑い、再読して心が晴れました。

「theatrum mundi は社会のインフラです。」

当サイトはもっぱらわたくし自身が楽しむために開設し、ついでに――と言っては失礼ですが――訪問してくださる皆さまにも楽しいひとときを過ごしてもらえれば万々歳。個人のささやかな趣味に過ぎない当サイトを「社会のインフラ」と位置づけてくださるかたが少なくともこの世に一人存在するという思いも寄らぬ事実に真底驚きました。身に余る光栄です。本年は「家庭の事情」(©トニー谷)により年賀状をさしあげられないのが悔やまれます。今年もはりきって運営するぞ。

2021年1月4日


炭酸との戦い

家族三人で迎えた新年は炭酸との戦いに明け暮れております。揃いも揃って下戸であるわたくしどもは昨年来カナダドライのジンジャーエールに夢中でございまして、1.5ℓのペットボトルを一本138円で購入しては三日あるいは四日楽しむのですが、三日目には炭酸が薄くなり四日目はほとんど抜けてしまい風味が格段に落ちてしまう。500㎖の小瓶なら飲みきれるのですがゴミが増えるのが玉に瑕。1.5ℓの炭酸をキープしつつ三日以上楽しむ方法はないものか。アマゾンで検索すると炭酸が抜けるのを防ぐキャップが439円で発売されており、買おうと思ったら2000円以上まとめ買いしないと注文を受けつけてくれません。ボトルの液体が減って空気が多くなるとガスがキャップを内側から圧迫して外に抜けやすくなるので、ボトルを逆さまにして保存すれば液体がキャップに蓋をするかっこうになりガスが抜けにくくなるという裏技をネットで発見し、先ほど実行に移しました。炭酸との戦いはきょうも続きます。

2021年1月3日


謹賀新年

むうむうあけましておめでとうございます。二十世紀最後の年にサイトを開設して二十一回目の正月を迎えました。老人力(©赤瀬川原平)がメキメキついてきました。今年も大いに遊んでくれたまえ。

2021年1月1日


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